Nova espécie da ratazana gigante é descoberta por cientista australiano


Uma representação da nova espécie descoberta nas Ilhas Salomão
Velizar Simeonovski/The Field Museum
Uma nova espécie de roedor, quatro vezes maior que o comum, foi descoberta nas Ilhas Salomão, no Oceano Pacífico.
O animal, que chega a atingir quase meio metro de comprimento, vive entre as árvores e se alimenta de castanhas que abre com seus dentes.
As Ilhas Salomão, a 1.800 km da Austrália, já têm outras oito espécies de ratazanas, mas essa é a primeira nova descoberta em 80 anos.
Da mesma família de ratos e camundongos (Muridae), a nova espécie, chamada Uromys vika, já fazia parte do folclore da ilha.
Escondidos nas árvores
A cadeia de ilhas onde a nova espécie se encontra é biologicamente isolada. 
A maioria dos mamíferos que vivem lá não é encontrada em nenhum outro lugar do planeta.
"Quando conheci o povo da ilha Vangunu, eles me contaram sobre uma ratazana nativa que eles chamavam de vika, que vivia nas árvores...


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